Más de 25 muertos y cientos de heridos por un fuerte terremoto de magnitud 7,2 en Haití

Foto: Agencia Telam

Al menos 29 personas murieron esta mañana como consecuencia de un terremoto de magnitud 7,2 que sacudió Haití, que causó también un número no precisado de heridos y una gran destrucción en las zonas próximas al epicentro.

Según las primeras cifras brindadas por las autoridades, 17 cuerpos fueron encontrados en el departamento de Grand-Anse, nueve en la ciudad de Cayes y tres en departamento de Nippes, donde se encuentra el epicentro del sismo, en el suroeste de la isla.

Al respecto, el primer ministro de Haití, Ariel Henry, ha dado orden de movilizar por completo «todos los recursos» del Gobierno haitiano para ayudar a las víctimas y apeló a la cooperación de la población para salir adelante de esta nueva tragedia.

Todo se inició esta mañana, a las 8.30 locales, cuando un sismo que hizo temblar las casas, y obligó a la población a buscar protección, tuvo su epicentro a 12 km de la ciudad de Saint-Louis-du-Sud, que se ubica a unos 160 km de la poblada capital haitiana, Puerto Príncipe, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

Esta institución emitió una alerta de tsunami, previendo posibles olas de hasta tres metros a lo largo de la costa de Haití, pero pronto levantó la alerta.

«Muchas casas están destruidas, hay muertos y algunos están en el hospital«, dijo a la agencia de noticias AFP Christella Saint Hilaire, quien vive cerca del epicentro.

Y agregó: «Todo el mundo está ahora en la calle y las réplicas siguen produciéndose».

«Hay muertos, puedo confirmarlo, pero todavía no tengo el número exacto», dijo Jerry Chandler, director de la agencia de protección civil del país.

El funcionario precisó que el primer ministro, Ariel Henry, estaba de camino al centro nacional de operaciones de emergencia, en Puerto Príncipe.

La larga sacudida inicial se sintió en gran parte del Caribe, incluso en Santiago de Cuba (a unos 300 km de Saint-Louis-du-Sud), donde muchos residentes salieron de sus hogares, según Radio Rebelde.

El sismo dañó escuelas y viviendas en la península suroeste de Haití, según las imágenes publicadas en redes sociales por los testigos.

Los residentes compartieron imágenes de las ruinas de edificios de hormigón, incluida una iglesia en la que aparentemente se estaba celebrando una ceremonia el sábado en la ciudad suroeste de Les Anglais.

En enero de 2010 hubo un sismo similar que dejó a más de un millón y medio de haitianos sin hogar, poniendo a las autoridades de la isla y a la comunidad humanitaria internacional ante un reto colosal en un país que carece de un registro de tierras y de códigos de construcción.

El terremoto destruyó cientos de miles de viviendas, al igual que edificios administrativos y escuelas, así como el 60 % del sistema sanitario de Haití.

La reconstrucción del principal hospital del país sigue incompleta, y las organizaciones no gubernamentales se han esforzado por suplir las numerosas deficiencias del Estado.

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