El 19 de junio se convierte en feriado federal por la liberación de los últimos esclavos

Foto de Scrumshus - Trabajo propio, Dominio público, commons.wikimedia.org

Republicanos y demócratas sancionaron en el Congreso de Estados Unidos el establecimiento de un nuevo feriado federal, el 19 de junio, para conmemorar la emancipación de los últimos esclavos en Texas en 1865.

Aunque el presidente Joe Biden todavía tiene que firmar la ley, parece claro que respaldará la iniciativa.

“Este día representa la libertad”, dijo la demócrata de la Cámara de Representantes Sheila Jackson Lee, una de las firmantes del proyecto de ley para convertir el “Juneteenth” -contracción de junio y 19 en inglés- en una fiesta nacional.

La Cámara de Representantes aprobó el texto por 415 votos a favor y 14 en contra, con el apoyo de los líderes demócratas y republicanos. El día anterior se había aprobado por unanimidad en el Senado.

Frente a una vieja foto de un hombre negro con la espalda lacerada, Sheila Jackson Lee, una congresista afroamericana, habló en el hemiciclo sobre el “largo viaje” hasta esta votación.

“Pero aquí estamos hoy, libres de votar por Juneteenth como fiesta nacional de la independencia, un feriado federal para Estados Unidos”, destacó.

El senador republicano John Cornyn, que había impulsado el proyecto de ley con ella, escribió en su cuenta de la red Twitter: “Reconocer y aprender de los errores del pasado es esencial para avanzar”.

Los dos congresistas representan en el Congreso a Texas, el enorme estado sureño donde los últimos esclavos se enteraron el 19 de junio de 1865 de que ya eran libres, reseñó la agencia AFP.

El presidente Abraham Lincoln había liberado a esos hombres y esas mujeres de su esclavitud dos años y medio antes, con la firma de la Proclamación de Emancipación el 1 de enero de 1863, pero durante la Guerra Civil estadounidense (1861-1865) la esclavitud continuó en los estados confederados del Sur.

El líder del ejército confederado Robert Lee firmó su rendición el 9 de abril de 1865. Y la noticia tardó más de dos meses en llegar a la pequeña ciudad texana de Galveston el 19 de junio.

El “Juneteenth” ya era feriado en algunos estados del país, entre ellos Texas, pero hasta ahora no había sido marcado por una fecha federal.

Los pronunciamientos para que fuera un día feriado aumentaron tras el crimen de George Floyd, un afroamericano asesinado por un policía blanco el 25 de mayo de 2020.

La fecha del 19 de junio “recuerda una historia empañada por la brutalidad y la injusticia, y la responsabilidad que tenemos de construir un futuro de progreso para todos que honre el ideal de igualdad de Estados Unidos”, dijo la titular de la Cámara de Representantes, la demócrata Nancy Pelosi.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Translate »